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Tierra del Sol y las Tortugas

Daniel and Karen of Cruzada Ciclista Por un Munda Mejor write of their time in Oaxaca, Mexico. Karen and Daniel are bicycling through Latin America educating and learning about environmental issues.

Added by cyclistcrusaders #1 on 2004-09-11. Last modified 2008-03-05 07:59. Originally created 2004-09-11. F1 License: Attribution-NonCommercial
Location: World, Mexico, Oaxaca
Topics: activism, bicycle touring, education, log or journal, men, women


I met Daniel and Karen just after they had arrived in Mazatlán by ferry from La Paz (see my journal entry from 2003-11-09). I gave them my email, and took theirs, and much later, did hear from them, and asked permission to publish their emails here. For some reason, I think they sent an earlier email about their trip south through Baja, but I cannot find it, and maybe I’m just remembering the detailed conversation we had. You can learn more about their expedition and see pictures at their website, Cruzada Ciclista Por un Munda Mejor, and the email link at the very bottom of this page will send them email. —Colin Leath

Thursday, 19 February 2004

Hello friends and family, les mando un journal in both English and Spanish. Bajense y ya lo encontraran

We hope you are well and having a fun winter. We would love to hear from you. We miss you and often we want to talk with you. Drop us an email… We have reached Juchitan and are about to cross the Isthmus to Cancun. We’ve spent quite a while with family here in the land of the Zapotecos and are rejuvenated for more touring and school visiting. This letter that follows is our latest journal, enjoy.

Tierra del Sol y las Tortugas.

Oaxaca—It’s been 30 days since we first came to the state of Oaxaca, and the cultural and artistic proportions of this land are as diverse as the world-wide colonies of immigrants in New York.

Riding south along the Mexican Pacific coast, we found a unique Mexican society that would awaken the curiosity of any explorer. It really was an anthropological romantic revelation, the kind one feels when deciphering a secret code or when discovering the artifacts of a lost civilization. The people we saw in our route were far from what we are used to seeing in the Mexican media, marketing, and government propaganda. It is obvious the Mexican elite have put away what the real Mexico is, and have not yet given any historical credit to the people whose black ancestry of Nigeria and Burkina Faso is obvious in the physical features of their mulato blood. Without doubt, what molds a nation is its history, and the history of slavery in the Americas is not something you hide under the pillow, but something we saw in every corner from the town of Tamarindo in Guerrero to Pinotepa Nacional in Oaxaca.

I never had imagined to find people as dark as the ones in the Caribbean, and such a wonderful discovery filled the ego of our mexicanity. Once deep in these towns, we had the chance to experience behaviors that resembled the African continent; pieces of unknown meat hanging from a wooden roof, and in the middle of the unbearable sun, a mass of animals and people taking over the streets that brought us back to our old times in Port-au-Prince. That part of the ride seemed surreal, barbarous, and romantic, but we also felt like aliens the way people looked at us.

Once in Juchitan, the land of Daniel’s father, Daniel’s roots began to sprout, and the blood coming from his heart was enlightening his face. The picturesque Juchitan market was for us like a circus demonstration of the Juchiteco character and the Zapotec traditions. Despite the stigma of the Mexican nopal in Daniel’s forehead, the Juchitecos in the market insisted always in treating him as foreigner which Daniel despised.

The political consciousness of Juchitecos is like no other in this ride. Not surprisingly, Marcos, the leader of the Zapatista movement in Chiapas, picked this town as part of the Zapatista tour looking for support. If Juarez citizens had just a tiny portion of the political consciousness of the Juchitecos, they would have done something a while ago for the killing of women on the border.

Not everything is the wonderland in Juchitan. In one hand, being in Juchitan is such a rich cultural experience, and since Juchitecos have not lost their spirit of liberation from oppression, their traditions, or their dialect, we give these people a bonus plus. On the other hand, there is a total unconsciousness and ignorance for nature, and Juchitecos’s lack of hygiene and carnivorous appetites are carried out to the extremes. From the memories living in my neurons, we will never forget the fish guts thrown away everywhere in the market’s floor and the black plague of flies carpeting the fish to the fruits.

If there is something I remember the most from this adventure, surely the smells are the ones that will stick forever in my nose. The stingy smell of dead dog in the fields of Juarez, the scent of urine inside the Los Angeles metro’s elevators, the rotten fish in Ensenada, the smog of Guadalajara and the fragrance of the trees in Michoacan.

From Juchitan’s peculiar smells, I would certainly describe them as the mixture of animal excrement, dead dog, dry shrimp and rotten fish. Nowhere else in our tour, the smells penetrated this deep my human nose. Forever, I will remember the trashed guts of a freshly slaughtered cow left on the side of the road, the protruding eyes of fish in the market and the animal shit all over the city.

I tried to find the equilibrium between what is good and bad about the land of Zapotecos, and to my conscious I did claim: “The state of Oaxaca is integrated by 16 different ethnic groups, and one single river could be named with 6 different names from 6 different languages.” Unfortunately, I did notice the struggle of the culture to survive the time of Internet and global market. As a matter of fact just in Oaxaca, in less than 200 years, 10 different languages have vanished from the blue sphere. We respect “big time” those people who keep alive costumes and traditions. For us, they are the anonymous heroes.

From Juchitan customs and traditions, we can’t comprehend the indiscriminate turtle egg trafficking inside and around the market, and the overexploitation of species from forests and oceans. It makes us sick to think that species like iguana, armadillo, deer, and turtle will extinguish soon if this continues. From the same market in which I had my most romantic memories, I found the most evil criminals of mother Earth as well. From the thousands of turtle eggs we counted in the market, the stuffed armadillos for display, the sale of pregnant fish, and the hundreds of Iguanas ready to be eaten. With all my pain, this proved what a friend once said: “The pre-Hispanic flowing of intelligence coming from poets, mathematicians, warriors, painters, astronomers, kings, and shamans was vanished by the Spanish Crown, and the consequence of such misfortune is that the Natives of the Americas lost forever the rudder that directed knowledge; henceforth the indigenous that live with us today are not even the shadow of what they used to be.”

Since the Baja California, we got into turtle conservation, and for this, in Michoacan, we participated in turtle liberation. For us, accepting the reality of Juchitan’s market was an irritating devastation which made us do a brief research, and what we found to our surprise, was that the Escobar Gaviría of turtle egg smuggling in this town is the cousin of the mayor. With this, and the time we saw someone buying eggs for up to US 140 dollars, we understood that the efforts for conservation and protection in this area have far to go to make things better. Contrary to cruel reality, we deducted that a frontal war on traffic over by the beaches was, in the short run, the best way to protect the species.

In the community of Río Seco, Oaxaca, just a few kilometers away from the locality of Santiago Astata, we got to know people willing to work for conservation and protection of sea turtles. The chief in charge of this entrepreneurial project was Antonio Mendoza who showed a lot of interest to stop the trafficking along the 9 kilometer beach near his community. He assured that with equipment and some funds the guarding of the turtles and the beach is guaranteed. At the moment, we are helping him, looking for connections like the Wildcoast of California. Hopefully, with a speck of some good luck somebody will finance Antonio’s good intentionality.

Since Río Seco is the nesting ground for hundreds of thousands of these animals over the season, I don’t doubt that any contributor of this project wouldn’t be betting for the best horse. Only here, Escobilla Oaxaca, and some beaches of India and Costa Rica enjoy the surreal migrations of this animal on Earth.

I hope with all my heart that all the future efforts for these animals whose ancestry dates back as far as Dinosaurs won’t be just in vain. An informative and educational campaign for youth and students in Juchitan could be decisive in the protection of the species.

Nonetheless, of what we have seen from history and this ride, the government and its institutions are so corrupt that they are far from environmental and social consciousness. Not long ago, the international humanitarian aid for the 1985 earthquake in México City was being sold to the needy. Hence, we think an International regulation and patrolling of the natural resources is necessary. It has been pitiful to see how powerful corporations with big bucks do whatever they desire with the natural habitats of poor countries. Not surprisingly, México and Brazil are the leading nations in log cutting world-wide.

Riding on the bikes we leave behind the thousands of bags and plastic bottles forgotten in the roadside scene, the women of colorful dress and the skinny, hairless dogs. As one Juchiteco once said: “This is no longer the Júchitan of the flowers but Júchitan of the mange-ridden dog.”

Aside from Júchitan misfortunes, what we keep in our hearts is the great hospitality and people’s love that’s always present in the fiestas, the main plaza, and sellers of the market. Júchitan’s most valuable citizen in our lives as cyclists was Eziquia who for 30 days adopted us like no one else in both México and the United States. Possibly she was so good to us because she’s the sister of my father. Thank you Eziquia, and her family, Belma and Iram, for the good time and great licuados.

Daniel Gómez

Karen Engelke

Hola amigos que nos siguen, les mandamos un pedazo de nuestras vivencias por el Istmo. Hace 30 días que llegamos y casi nos quedamos por acá. Sin embargo, conscientes que las piernas nos llamaban a seguir proseguimos rumbo a tierra maya. Espero este pedazo de la historia lo disfruten, y recuerden que este texto es de las últimas noticias muchachotes.

Tierra del Sol y las Tortugas.

Ya son casi 30 días que llevamos en Oaxaca, y las proporciones de esta tierra en cuanto a cultura, arte y tradiciones se refiere son tan grandes y tan valiosas como las colonias de emigrantes en la metropolitana Nueva York.

De nuestra ruta por la costa sureña mexicana, encontramos rasgos regionales pronunciados y diferencias de costumbres y dialectos tan enormes al grado de conmover mi mexicanidad. Fue una revelación romántica de antropólogo, de esa que se sienten al decodificar una estela ó cuando se descubren vestigios de una civilización pérdida. La gente que vimos en nuestra ruta cicleríl por costa azteca fue gente ajena a realidad consumista que vivimos la mayoría de los mexicanos que vivimos en las ciudades. Estamos tan dados a la demagogia, a la hipocresía de nuestros gobiernos, la mercadotecnia, el amarillismo y a la propaganda de los blancos que uno pasa de largo la existencia del mareño prieto y mulatos con la estigma de Nigeria y Burkina Faso. Y es que la historia es el molde que se usa para construir la nueva patria, con esto, la historia de los esclavos en México durante la conquista no se puede esconder en el colchón pero sin embargo es algo que se siente en todas partes, desde Tamarindo en Guerrero hasta Pinotepa Nacional en Oaxaca. Allá en aquéllos rumbos nunca imaginé encontrar colores de piel tan oscuros como los de negro cubano, y esas caritas de compatriotas me acongojaban de mí querida patria, y daba vuelo a mí fanfarronería de soberbio chauvinismo cada que vez que tocaba el tema de la historia y la cultura a mí compañera venida de vikingos.

Ya de entrada a territorio mareño negroide tuve la oportunidad de ver comportamientos que me recordaban los mercados africanos. Pedazos de no se que partes de animal colgadas del techo de madera en medio de un calor insoportable, y un gentío en pequeñas callejuelas con un caos de esos que me recuerdan Port-au-Prince. Aquél tramo del viaje me pareció surrealista, desconocido, salvaje y romántico a la vez, y sentía la mirada de la gente de esas que incomodan a los turistas en las calles Juchitecas.

Yo siendo de raíces zapotecas, me enorgullecía de la riqueza cultural de Júchitan, tierra de mi padre. El mercado picudo y pintoresco Juchiteco era para nosotros todo una demostración cirqueril del temple y costumbres zapotecas, y me daba una rabia que me tratasen como extranjero con todo y el nopal que siempre llevo en la cabeza. Seguramente al lado de la güera la estampida de ciudadano del primer mundo era mal impuesta en mi persona y a mí me daban ganas de romper la cara de esa gente equivocada.

Además de la riqueza cultural de los Istmeños, la politización de esta gente es de admirar ya que desde que empezamos nuestra ruta desde el norte, su ejemplo de espíritu de lucha es único y auténtico en el país, no sin razón el Sub-comandante Marcos escogió esta localidad como parte de su gira. Y me digo: si nosotros los Juarenzes Chihuahueños tuvieran el carácter Juchiteco ya hace mucho que hubiéramos hecho algo por nuestras mujeres de la cruz rosada. En contraste, los abusos del gobierno y los atropellos a civiles no tienen cabida en estas tierras zapotecas, esto sí que es producto de gallina!

De los Tecos Zapotecos no todo es color de rosa, por un lado me da un arto orgullo y mi levanta el ego el saber que aquí no ha muerto su diálecto, cultura, espíritu combativo y su cocina. Por otro lado, le hecho en cara a esta cultura su inconciencia con la Tierra. Esta gente a la que me une un lazo de sangre, lleva sus hábitos carnívoros y descuido a los extremos. De mis imágenes románticas en el mercado también recuerdo las tripas tiradas del pescado en los pasillos de mercado que como imán atraía a las moscas de todo Júchitan y que zumbaban y zumban de igual manera que aquéllos helicópteros que pertubaban a King Kong en el rascacielos Empire State.

Si hay algo que más recuerdo en nuestra travesía son los olores que por siempre quedarán en mí nariz. El olor a perro muerto en los baldíos de Juárez, la peste de orín en los elevadores del metro de Los Angeles, la pestilencia del pescado de las fábricas en Ensenada ,el smog de Guadalajara, y el placentero aroma de árboles en Michoacan. De Júchitan y sus olores, describiría que son una combinación de perro muerto, pescado podrido, camarón seco y excremento. En ninguna parte de este tour recuerdo olores tan furiosos que me hacen recordar al perro destripado en media carretera, el pescado de ojos salidos del mercado y la mierda de animales en las calles.

Equilibro la balanza positiva y negativa, y manifiesto a mi conciencia: “Al estado de Oaxaca lo componen 16 etnias con más de 45 siglos de historia, y un mismo río puede llevar 6 distintos nombres en 6 distintas lenguas.” Sin embargo, noto en estos tiempos la agonía de las etnias, en medio de la época de las supercomunicaciones y el capitalismo salvaje. De hecho, han perecido ya 10 lenguas en menos de 2 siglos, y hago reverencia y me arrodillo a toda esa gente que lucha y mantiene vivas tradiciones y costumbres.

A grandes voces reclamo al teco su tráfico indiscriminado de huevos de tortuga, la sobreexplotación de animales del bosque y de los mares. Me enferma saber que la desmedida de su caza y de su pesca aniquilara a especies como el armadillo, venado, iguana y tortugas por completo. En el mismo mercado de imágenes románticas me encuentro también con el mercantilismo inconciente e ignorante de los hombres. Miles de huevos de tortuga por acá, cientos de Iguanas amarradas por allá, armadillos disecados más allá y pescacados baby que nunca supieron que es ser padre. Cosa rara las que encuentro, he vivido con la idea en la cabeza que las etnias, llevan la bandera del respeto y cuidado por la tierra y sus criaturas. Pero triste realidad en el mercado Júchiteco, me hace pensar en la tesis de un antiguo compañero: “Durante la conquista el gachupín eliminó toda la inteligencia de las etnias; Intelectuales, poetas, guerreros, pintores estadistas, astronomos, reyes, sacerdotes y shamanes fueron víctima de los hombres del Europa, y consecuencia de esto es que los indios de la América perdieron para siempre la vanguardia de la ciencia, así según mi compañero los indígenas que viven con nosotros no son ni la sombra del pasado.”

Desde Baja hemos estado involucrados con tortugas, y en viveros Michoacanos de esta especie hemos trabajado. Aceptar la realidad del contrabando criminal del huevo de tortuga en Júchitan, fue algo que dejó desaliento y rabia de la buena. Nos metimos hasta la cocina para indagar en el problema y para nuestra sorpresa la misma prima del alcalde es el magnate de los huevos de tortuga. El día que vi a una señora comprando 1400 pesos de huevo comprendí que la lucha de conservación y protección de la especie estaba casi pérdida en estas tierras, e hipotetisamos que una protección y vigilancia en las playas Oaxaqueñas era mejor a corto plazo.

En la comunidad de Río Seco, Oaxaca y a pocos kilómetros de Santiago Astata encontramos una comunidad bien alivianada y con interés de proteger a la tortuga. Antonio Mendoza jefe del proyecto de proteger al animal, mostró mucho interés por detener el lamentable contrabando de los huevos y la carne que se tiene en los 9 km. de playa de su pueblo, y nos dijo que con fondos y el equipo necesario el patrullaje de la playa sería contundente. Después de arduas conversaciones con Antonio y de su gente, empezamos hacer las conexiones para ellos en el norte. Ahora mismo gente de Wildcoast en California los conoce, y así crecerán las conexiones que seguramente se interesaran en financiar este proyecto. Las cartas fuertes de Río Seco es que las playas de su área atraen a más de medio millón de animales cada temporada de arribadas, con esto Río Seco al igual que Escobilla cerca de Escondido son de las pocas playas escogidas por los dioses. Sólo India y Costa Rica gozan de estas increíbles migraciones de animales en la Tierra.

Espero de todo corazón que nuestros esfuerzos por la especie que acompaño a los dinosaurios algún día no sean en vano, y que su sobrevivencia en el planeta perdure hasta los últimos días de la Tierra.

Una campaña de concientización con los jóvenes de Júchitan a largo plazo, pensamos ayudarán a las tortugas. Del gobierno, su policía y sus instituciones no creemos ni un tantito, y es que el sistema mexicano es tan corrupto, que el marino y policía en vez de proteger al animal hacen su negocio bajo el agua, igualito que paso con la ayuda internacional humanitaria del terremoto del 85 en el DF.

Es requerida desde hace mucho tiempo una regulación y vigilancia de naciones que proteja la flora y fauna de la Tierra. De esto, es lamentable como grandes corporaciones y adinerados particulares hagan lo que quieran con los débiles y corrompidos sistemas de gobierno en las repúblicas americanas. No es cosa secreta que el Brasil y México lideren la lista de la tala de árboles del mundo que a veces me confieso: “Todos nosotros somos tan descructivos como aquélla gente del mercado Juchiteco.”

En la bici voy pensando: falta mucho por crecer en este México querido, y voy dejando Júchitan con rumbo al sur y van quedando atrás de las espaldas las miles de bolsas y botellas de plástico tiradas por doquier, las mujeres de enaguas y huipiles, y las pandillas de perros sarnosos de sus barrios. Y como un diría un Teco el otro día: “Este ya no es Júchitan de las Flores, es Júchitan de la Sarna.” Y los recuerdos que llevamos dentro son la hospitalidad y el cariño de tía Eziquia, y su familia con quien pasamos momentos divertidos, y noches de conversaciones con café a la mano que nunca olvidaremos. De Eziquia y sus hijos Hiram y Belma no olvidamos su pescado, y los licuados que no nos permitieron que pagáramos de su negocio en el mercado. Estamos artamente agradecidos de los tecos, que seguido pensamos en volver.

Daniel Gómez

Karen Engelke


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